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探秘美国总统的顺位继承制度

来源:快读网 编辑:秩名 时间:2015-11-28

  美国现任总统奥巴马

  笔者在《夏威夷群岛王国王朝风云》第28章《国会认错 美国道歉》中写道:

  “2010年6月28日,丹尼尔?井上建(US Senator Daniel Ken Inouye)继罗伯特?伯德(US SenatorRobert Carlyle Byrd)之后,出任参议院副议长(President Pro Tempore of the US Senate),一直至今。参议院不设议长一职,由副总统有条件地兼任之。

  井上建是美国历史上第一位亚裔参议院副议长,根据美国法律,参议院副议长是继衆议院议长(USSpeaker of House of Representative)之后总统第三顺位继承人,是有权宣布总统行政无效而必须下台的两个职位人物之一,井上建亦是第一位出任参议员的日裔美国人。”

  一位网友在我的论坛中留有评语说:“House speaker is 3rd in line”。这是不对的,我想那位网友可能误解和忽略了总统继承制度的演变史了。

  美国总统是一个权力极大的职位,就像绝大部分的美国法官职位一样,只有四种情况之下才会出现空缺:死亡、辞职、不称职(Incapacity)和被弹劾定罪(Impeachment and subsequent Conviction)。

  《美国宪法》第2条第4款规定只能在四种情况之下允许弹劾总统:卖国、贪污、触犯重罪(highCrimes)与轻罪(Misdemeanors)。

  根据《美国宪法》第2条第2款规定,出任总统的先决条件有三:第一,在美国领土上出生;第二,在美国领土上居住14年以上;第三,年龄在35岁以上。

  1787年的《美国宪法》第2条第1款规定了总统继承制度只有一人:副总统。由于不合时宜,国会于1967年通过了《美国宪法第25条修正案》,将之废止。

  1791年1月,第1届国会意识到只有副总统一位总统继承人的制度是有漏洞后,提出增加国务卿为第二总统顺位继承人的议案。可是由于时间和议程的原因,没有来得及表决,直到九个月后的第2届国会,才将之通过,自此美国才有了两位总统顺位继承人。

  1792年,在激烈的联邦主义者(Federalists)与反联邦主义者(Antifederalists)政治斗争中,国会通过了第一部《总统继承法(President Succession Act)》,规定了总统的顺位继承人是:副总统、参议院副议长与衆议院议长。

  在美国总统史上有两对父子档总统,一对祖孙档总统。两对父子档总统是昆西?亚当斯和约翰?亚当斯、乔治?老布什和乔治?小布什;一对祖孙档总统是威廉?哈里逊(William Henry Harrison)与本杰明?哈里逊(Benjamin Harrison),这是至今为止唯一的祖孙档总统。

  哈里逊的儿子约翰?哈里逊(John Scott Harrison)极度想从政,但能力有限,仅从1853年3月4日至1857年3月3日,当选了代表俄亥俄州第2选区联邦众议员两届四年,就从世人的视野里消失。

  哈里逊靠着屠杀美洲印第安土著,与杀死肖尼族领袖特库姆塞酋长(Shawnee Chief Tecumesh)而博得大名,他的整个竞选,都是在歌颂自己如何屠杀美洲印第安土著的所谓英雄事迹。

  哈里逊是一位伪君子,他与自己的女黑奴迪西亚(Dilsia Harrison)生了六个孩子,在选举总统时害怕被曝光,因而把他们全部赶到乔治亚州拉格兰奇(La Grange, GA)躲起来,并卖掉自己四个混血孩子为奴。

  哈里逊没有福气承受美国总统的荣耀。他是第一位坐火车到华盛顿就任的总统。从火车站前往国会就职典礼台这段路程,为了使人看起来更威武,他下令放弃了坐厢车,而是骑着马,而且不戴帽,不穿大衣,不戴手套,恰好那天既寒且冷,花了两个多小时才读完自撰8,445字的漫长就职讲演,使宾客们在湿冷的露天中吃尽苦头,哈里逊自己也因此受寒,得了肺炎与胸膜炎,一病不起,治疗无效,上任才30天12小时30分钟就死了。

  哈里逊之死为美国引发一场总统权力斗争。这是美国历史上第一次的总统出缺,因为没有前例可循,以国务卿丹尼尔?韦伯斯特(Daniel Webster)为首的六位内阁部长一致同意,副总统接任,只是“代理总统”而不是总统,因而所有的重要决策,必须要经过内阁部长同意。

  在维吉尼亚州威廉斯堡(Williamsburg, VA)老家,假借“修理房子”而避开华府权利斗争的约翰?泰勒副总统(John Tyler)在次日凌晨4点返回华府,就在酒店的房间里自我宣誓就职,然后走进白宫,传令韦伯斯特等六位部长前来开碰头会议。

  会议一开始,韦伯斯特立即把内阁部长的“决定”通知了他们心中的“代理总统”,律师出身的泰勒听后,勃然大怒,说出了一番改变美国总统制度的著名言论:

  “君子们,请原谅我没有听清楚那是些什么意思。我很高兴有你们这些政治家们参与我的内阁,我也很喜欢你们的有益提议。我要为我的行政负责,我永远不会接受你们强逼着我去作什么或不作什么。我希望你们能够全心全意地执行这个措施。只要你们觉得可以,我是愿意让你们跟着我的。如果还有什么其它想法的话,那么,你的辞职信已经被接受了。”

  在最高法院院长出面认可泰勒为总统,国会亦票决认可泰勒为总统后,总统职权之争,告一段落。历史学家称此为“泰勒案例(Tyler precedent)”。在19和20世纪中,美国共有7次的总统权力,在“泰勒案例”的影响下和平转移。1967年的《美国宪法第25条修正案》就是引用“泰勒案例”为法理基础。

  虽然政敌和舆论一直用“意外阁下(His Accidence)”来讽刺泰勒,但他在维护总统职位尊严上是绝对一步不让的,他下令规定,所有寄往白宫的邮件,只要有“代理总统”或“泰勒副总统”字眼的,一律不准拆开,原封不动退还。

  1886年,在权力斗争与谈判妥协下,国会又通过立法程序,修改总统的顺位继承人为:副总统、国务卿、衆议院议长和参议院副议长。

  美国的法律在《总统继承法》上是严谨而认真的,这可从一个历史小故事里体验出来:

  1849年3月4日,詹姆斯?波尔克总统(James Knox Polk)的任期已满,而那天刚好是个星期天,由于信仰和宗教的理由,新的总统当选人扎卡里?泰勒(Zachary Taylor)以个人宗教信仰的理由,拒绝在星期天宣誓就职,只得将宣誓就职日延期至次日举行。

  根据美国法律规定,总统出缺而没有副总统的话,则由参议院副议长出任之。因此在法理上来说,当时的参议院副议长戴维?艾奇逊(David Rice Atchison)就是美国的一日总统。

  由于艾奇逊并没有宣誓,当然算不得是总统,但艾奇逊自己却以此为荣,甚至在他死后的密苏里州普拉茨堡(Plattsburg, MO)的墓碑上,雕刻着这么几个字:

  “美国的一天总统 1849年3月4日 星期天 戴维?莱斯?艾奇逊 生于1807年8月11日 死于

  1886年1月26日”

  在美国近代史上,艾奇逊是极端保守和封建的农奴主,他反对解放黑奴,认为白人有着先天优越性。

  1856年5月21日,美国南北阵营因为奴隶问题而在堪萨斯州发生流血冲突,史称“堪萨斯血腥事件

  (Bloody Kansas)”。艾奇逊在这场事件中扮演了非常不光彩的脚色:他主张美国政府应该采取武力手段来对付使他心烦的民权运动。

  1945年,杜鲁门总统执政的第二个月,即以权力平衡的原则和法理,向国会提出将衆议院议长和参议院副议长,应该排在国务卿之前为总统顺位继承人的提案。

  杜鲁门的理论很简单:国务卿是总统提名,而衆议院议长和参议院副议长却是民选,在民主体系中,民选官员应该比政府委任官员更有优先权。

  第一部没有党派成见和利益冲突的是《1947年总统继承法(The President SuccessionAct of 1947》。这条法律规定的总统的17位顺位继承人是:副总统、衆议院议长、参议院副议长、国务卿、财政部长、国防部长、司法部长、内政部长、农业部长、商业部长、劳工部长、健康与人力部长、房屋与都市发展部长、交通部长、能源部长、教育部长和退伍军人部长。

  这部被杜鲁门总统签署成为美国公共法律的《1947年总统继承法》一直沿用至今。2006年3月9日开始,国土安全部长亦被国会认可为最第18位总统顺位继承人。

  911恐怖袭击后当天,美国政府立即将副总统分隔,并将衆议院议长丹尼斯?哈斯泰特(US HouseSpeaker Dennis Hastert)和参议院副议长罗伯特?伯德转移到安全的地方,以防总统顺位继承人的中断。

  在白宫召开紧急的全体内阁会议时,最少有一位内阁阁员不得待在白宫,其用意亦是在防范总统顺位继承人的中断。在两种的情况下,绝大部分的总统顺位继承人都会在场,那就是每年一度在国会山庄发表的总统国情咨文演讲,和每四年一次的新总统就职典礼。

  欧巴马和小布什的政权交接小组都同意,如果在青黄不接之际发生重大意外的话,当时的国防部长罗伯特?盖兹(Robert Gate)将会是临时代理总统,这就是为什么在欧巴马的就职典礼上看不到盖兹的原因。

  由于国会山庄的领袖们担忧核子武器庞大杀伤力的威胁,目前正在讨论再多增加五个总统顺位继承人:派驻联合国大使,英国大使,俄罗斯大使,中国大使和法国大使。如果此立案成功而美国总统签字认可的话,不但使美国总统有总共23个顺位继承人,《总统继承法》也将翻开历史性的新篇章。

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