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菱角树

来源:快读网 编辑:秩名 时间:2015-11-29

  这天,康熙皇帝退了朝,来到南书房,却发现侍候他的不是老太监阿桂,而是一个小太监,随口问:“阿桂怎么没来呀?”小太监忙说,阿桂今天请假出宫去了。康熙皇帝也想听听宫外的新鲜事,就吩咐下去,让阿桂回来马上见他。

  直到黄昏,阿桂才急急忙忙地赶回宫来,先跟康熙皇帝请安。康熙皇帝看到他风尘仆仆的样子,就问他为什么非要出宫去。阿桂就笑嘻嘻地说自己听说京南的良乡长出了一棵菱角树,觉得稀奇,就去看看热闹。

  康熙皇帝一听,哈哈大笑:“菱角树?这也太稀奇了。快说说,你见到的菱角树是什么样子的。”康熙皇帝知道菱角是长在水里的。他记得梁朝的简文帝萧纲作过一首《采莲曲》,其中就提到了菱角。“晚日照空矶,采莲承晚晖。风起湖难度,莲多摘未稀。棹动芙蓉落,船移白鹭飞。荷丝傍绕腕,菱角远牵衣。”那菱角要是长在树上,又怎么能跑到水里牵住了采莲姑娘的衣服?

  阿桂却没笑,一本正经地讲了起来。他也是听到这个传闻后觉得匪夷所思,就赶过去看热闹。他到了良乡,还真见到了那棵菱角树。只见树上长满了菱角,实属奇怪。

  康熙皇帝取过纸笔,让阿桂形容树的模样,他就画下来。待得把这棵树画好了,他又临摹了一张,只是把树上的菱角都去掉了。他仔细端详画上的树,转脸问阿桂:“你可曾见过这样的树?”阿桂想了想说,好像在皇陵里见过这样的树。

  康熙皇帝点点头,说他也在皇陵里看到过这种树,别的地方没有,心生好奇,特意问过园丁。园丁说这种树名叫苦梨,乃是做果木嫁接用的,如果不嫁接,结出的果子又酸又涩,根本不能入口,所以没人种养,自然就难以见到。

  阿桂忽然有点明白了,那棵大苦梨树长在良乡镇子外面的荒滩上,没人理会,它才得以活下来。康熙皇帝暗自思忖:这样一棵没人待见的苦梨,怎么一转眼变成了奇异的菱角树呢?他不觉兴趣大增,悄悄让阿桂做好准备,明天一早就出宫。

  第二天,天刚蒙蒙亮,康熙皇帝就带着阿桂悄悄地出了皇宫。

  他们来到良乡,找到那棵菱角树,但那棵菱角树已经被衙役们看管起来了,不准任何人靠近。康熙皇帝踮起脚尖儿,远远眺望,但见一棵苦梨树上长满了菱角。毕竟离得远,看不清那些菱角是怎么长到树上的。他悄悄塞给衙役二两银子,请他寻个方便。那衙役收起银子,却笑嘻嘻地摆摆手,说:“今天有位大人要来拜祭菱角树,知县太爷下令了,谁都不能近前。等那位大人走了,一定放你过去看。”

  正在这时,官道上响起了两通爆竹声,接着就是鼓乐齐鸣。康熙皇帝扭头看去,但见几顶大轿不紧不慢地到了菱角树下,从轿中下来几位官员,其中官儿最大的就是河道督察秦甫铭。康熙皇帝怕被秦甫铭认出来,忙躲进人群。只见一群官员簇拥着秦甫铭来到菱角树下,秦甫铭恭恭敬敬地上香、叩头,口中念念有词,康熙皇帝这才听得明白。原来,当年秦甫铭进京赶考,半路上被强盗劫去了盘缠,一路讨饭来到良乡,饿倒在此,幸亏菱角成熟,有几颗掉到地上,他捡起来吃了,这才勉强有力气赶路,一举考上榜眼,才有了今天。

  康熙皇帝听了,不觉暗暗好笑。这个书呆子,当时不知是哪个农人赶集去卖菱角,在树下歇息时遗落了几颗,被他捡起吃了,他竟以为菱角就是这树上长的,实在迂腐。更可气的是他当了好几年的河道督察,竟还不知道这菱角是长在水里的,真不知他这督察是怎么当的,还有人说他政绩卓著,还要保他高升。康熙皇帝强忍着怒气,接着看秦甫铭拙劣的表演。

  秦甫铭感慨之后,又作诗两首。两旁的官员们一个劲儿地拍手叫好,知县于锦满更是不肯放过这个讨好秦大人的机会,忙唤来师爷,让他把这两首诗记下来,刻在碑上,立在菱角树旁边。还要圈起围墙,把这棵菱角树好好保护起来。于锦满谄媚地笑着说:“这棵树上结出的菱角,味道原也一般,可自打大人从此经过,它沾上了大人的才气,竟也卓尔不凡,味道极是鲜美,非它树可比。”

  秦甫铭也大为惊喜:“果有此事?”

  于锦满忙摘下一颗菱角,剥开递给秦甫铭。秦甫铭尝了一口,一个劲儿地点头称妙。于锦满即刻命衙役把菱角采摘下来,让秦大人带走品尝。秦甫铭拜祭完了菱角树,一行人就坐回大轿,风风光光地走了。

  康熙皇帝凑到菱角树下,举头张望,却见那棵菱角树上的菱角已经被摘了个干净,有些失望。那个收了二两银子的衙役笑嘻嘻地凑过来说:“我看你这位先生跟那些当官儿的一样,也是读书读傻了。那菱角本是长在水里的,怎会长在树上呢?”康熙皇帝指了指菱角树说:“刚才我就看到这棵树上长满了菱角,难道有假?”

  衙役凑近他的耳朵,小声说:“不瞒先生,这树上的菱角,都是我们挂上去的。”康熙皇帝细问根由,衙役才告诉他,于锦满为了讨好秦大人,这才在这棵树上做起了文章。前些日子,他就命心腹跑到安新县,高价购买了几十斤上好的白洋淀菱角,事先偷偷粘到了这棵树上。

  康熙微微摇摇头说:“秦大人也不是傻子,你们往树上粘菱角,他能看不出来?”那衙役就笑了,说那秦大人既然相信菱角是长在树上的,又怎会看出这些菱角是粘上的?说着,衙役还从衣袋里掏出几个菱角,递给了康熙皇帝,说这几个就是他懒得再往树上粘,悄悄留下的。康熙皇帝咬破了一个菱角,不觉更是咋舌,那菱角竟还是煮熟了的。他气得把菱角摔到地上,转身就走。

  康熙皇帝回到宫里,怎么想怎么觉得这事儿太别扭。不惩治一下这两个人,心中的怒气难消。他眼珠子一转,很快想出了一个主意。他马上拟了一道密旨,说自己最近心火上旺,太医说需食用水里生长的菱角来消火,这个任务就交给正在吏部候任的秦甫铭。他特意让阿桂去宣旨,还有一句话让阿桂当面交代。

  秦甫铭接到皇帝的密旨,当即就呆住了。他喃喃地说:“我只知道菱角是长在树上的,哪还有长在水里的?阴阳不可互生,树上长的东西就绝对不能长到水里。这可为难死我了。”阿桂就把康熙皇帝交代给他的那句话当面告诉了秦甫铭:“于锦满既能找到长在树上的菱角,就一定能找到长在水里的菱角,你找他就是。”

  秦甫铭看皇上早已给他指点好了,那是要给他个机会,让他建立一点功勋,这样才好抬举他呀。这么一想,他就兴奋异常了。他原是河道督察,使了些银子,买通了朝中大员,保举他当吏部侍郎,只等朱笔御批了。现在看来,自己的银子使对了地方,连皇上都偏向着他了。他不敢怠慢,马上赶到了良乡,把皇帝的密旨展给于锦满看了,还说了康熙皇帝给他指点迷津的那段话,然后问他到哪里才能找到水里生长的菱角。

  于锦满一看到皇帝的密旨,再听到秦甫铭转述的那段话,当即给吓得两腿发抖,“咕咚”一声瘫倒在地。秦甫铭忙着把他扶起来,惊诧地问他这是怎么啦。于锦满不敢说出实情,只得假托自己犯了头晕的老毛病,要静卧片刻。他辞别了秦大人,慌慌张张地溜到后堂,一屁股就瘫坐在太师椅里,嘴里嘟囔:“这可怎么办?这可怎么办?”

  皇上让秦甫铭来找生长在水里的菱角,还特意让他来找自己,那明摆着是皇上知道了他假造菱角树逢迎秦大人的事呀。皇上没有点破,不把他抓进大牢去法办,就算给他留足面子了,自己还等什么呀?于锦满赶紧脱下官服,拿出大印,收拾了金银细软,带着夫人从后门溜出了府衙,逃之夭夭了。

  秦甫铭等了半天,还不见于锦满出来,到后堂一看,于锦满已经挂印而逃了。这个于锦满,在搞什么鬼呢?他百思不得其解。但皇帝的密旨还得执行啊。他只好一路往南走。走出不远,就到了文安县。他给知县展示了皇上的密旨,然后问知县到哪里能找到水里生长的菱角。知县好生奇怪,带着他来到集市上,只见集市上摆着许多卖菱角的摊子。知县说,那些菱角都是水里生的,要找树上生的,那才难死个人呢。

  秦甫铭听了,脑袋不觉一大。他忽然明白了,于锦满为了巴结自己,才弄出了一棵子虚乌有的菱角树。康熙皇帝为了惩罚他们,这才密令他们去找水里生的菱角呀。他羞愧难当,再也没脸回京去见皇上了,直接回了自己的老家。

  康熙皇帝再也没接到过秦甫铭的奏折。

  从那以后,康熙皇帝也就不那么信任官员们的奏折了。他经常乔装打扮,溜出皇宫,微服私访,甚至多次下到江南,了解各地的风土人情和百姓的疾苦,免得再发生菱角树那样的滑稽故事。

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